文摘手打016-美国人如何使用公车

时间: 2011-02-25 / 分类: 人生百态 / 浏览次数: 7,711 / 39个评论 发表评论

Louis Han 评论:美国的公车是公众才有权利使用的车辆,是“Public Service Car”,而中国的公车是公务员(官员)的专车,是“Official Service Car”。这就是差距。

美国人如何使用公车

我教书的大学在波士顿市中心,和麻省的国会山毗邻。我上班时,都从国会山的庭院中穿过,再从其地下停车场的出口前走过,不知道无意中挡过多少次议员们的车辆。多少年来,没有见过公车。只听说当年麻省的前州长、也是前民主党总统候选人杜卡基斯来我们学校演讲,开场前一位教授上前打招呼:“哈哈,我们几乎每天地铁上见,一个钟点上班呀!”州长大人常年乘坐地铁,这早是众所周知的事情了。

再想想,美国确实有公车,我们还享用过。当年在耶鲁当学生,女儿出生了。奖学金很快用光,一贫如洗。按规矩,当收入低过一定水平时,不仅有食物券,女儿还有免费医疗,定期体检,这种待遇可以一直跟到十九岁。可惜,虽然看病不要钱,去医院可不是件容易的事情。我们没有车,走路来回要一个小时,乘出租大概六美元,但实在不舍得。还是按照规定,每次去医院,就打电话叫公车。经常要头一天约好,然后人家按时到家门口来接。来的公车一般都是小巴士,就我们一家乘客,空调等等设施很齐备,甚至挺豪华。把你送到医院,然后定点来接。

这种公车服务,在美国各地大致都有。专门针对的是低收入阶层和退休、有残疾的人员。你只需要登记,然后一个电话就可以了。我在美国这十五年,只见穷人用公车。看来,公车到底归谁来用,体现了一个社会的价值观念。

(摘自《看天下》第2期 作者 薛涌)

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